Año internacional de la química 2011

En esta entrada vamos a mostrar diez aspectos relacionados con la química que pueden mejorar el bienestar de la humanidad. Sabemos que la química desempeñará un papel muy importante en el desarrollo de fuentes alternativas de energía y en la alimentación de la población mundial.

Energía:La energía química es una manifestación más de la energía. En concreto,
és uno de los aspectos de la energía interna de un cuerpo y, aunque se en-
cuentra siempre en la materia, sólo se nos muestra cuando se produce una
alteración íntima de ésta.

Transporte:En la ctualidad, la energía química és la que mueve los automóviles, los
buques y los aviones y, en general, millones de máquinas. Tanto la combus-
tión del carbón, de la leña o del petróleo en las máquinas de vapor como la
de los derivados del petróleo en el estrecho y reducido espacio de los cilin-
dros de un motor de explosión, constituyen reacciones químicas.

Salud:La química es el protagonista esencial, mediante los productos farmacéuticos, en la lucha contra las enfermedades y en la mejora de la calidad de vida hasta edades muy avanzadas. Entre otras cosas ha contribuido en la mejora de los antibióticos y las vacunas.

Agricultura:La química moderna está protegiendo y mejorando las cosechas, utilizando diversos productos fitosanitarios: fungicidas, herbicidas e insecticidas selectivos que no son perjudiciales ni para el medio ambiente ni para los pájaros y las abejas, importantes agentes polinizantes. Debido a su mayor eficiencia y selectividad, hoy en día los agricultores sólo necesitan aplicar dosis mínimas de productos químicos por cada hectárea en lugar de las grandes dosis que utilizaban en el pasado.

Cosméticos:Los cosméticos que utilizaban los romanos y los habitantes del Antiguo Egipto contenían mercurio. Los ingredientes de los cosméticos actuales también podrían sorprender: las barras de labios, por ejemplo, contienen sustancias brillantes obtenidas de las escamas de los peces en su mayoría grandes, denominadas esencia de perla o esencia de Oriente. Es decir, los cosméticos que se producen en la actualidad contienen productos químicos.

Tecnología: uno de los objetivos de la química es mejorar los procesos tecnológicos atribuyendoles mayor eficiencia sin dañar el medioambiente.

Cultura:La fabricación del papel – soporte tradicional de la cultura escrita – sólo es posible gracias a la química, y los libros, que requieren papel, tintas y adhesivos, deben también a la química su existencia. Además, la química actualmente no sólo ayuda a obtener el soporte, sino que sus propios productos son el soporte de nuevas formas culturales.

Ocio:Si los deportistas están batiendo constantemente sus propias marcas es debido en gran parte a la evolución de los equipos basados en nuevos materiales químicos, más flexibles, más ligeros y más fuertes que permiten llegar más lejos, más alto y con mayor velocidad. La madera, el hierro, el cuero, la tripa y otros materiales tradicionales han dejado paso a los plásticos y otros compuestos de simple o alta tecnología.

Vida diaria y hogar:La industria química, fabricando productos de limpieza, productos para el aseo personal y el cuidado de los niños, elaborando materiales para la construcción de aparatos electrodomésticos y permitiendo la óptima conservación de los alimentos, ha contribuido de manera decisiva a facilitar las tareas del hogar. En las economías primitivas, se dedicaban 16 horas al día a las necesidades básicas, y en el mundo moderno, tan sólo dos, debido a los detergentes, la ropa fácil de planchar y limpiar, o los alimentos congelados, por ejemplo.

Medioambiente:La tecnología de los productos químicos está jugando un papel esencial en la lucha contra la polución industrial y ambiental. La industria química se está convirtiendo en el “médico de la polución”.

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CIENCIA EN LOS LIBROS Y LIBROS CON CIENCIA.

Con motivo del día del libro hemos hecho una recopilación de seis libros. Tres de ellos puramente de divulgación científica y otros tres de literatura con contenido científico.

TÍTULO: El origen de las especies

AUTOR: Charles Darwin

EDITORIAL: Austral

EDICIÓN: 2008

SINOPSIS: Charles Darwin (Shrewsbury, Inglaterra,1809 – Kent, Inglaterra, 1882) al publicar su obra ‘El origen de las especies’ en 1859, presentó su teoría de la evolución mediante la selección natural que, pasados ciento cincuenta años, continúa siendo la base de la interpretación de la naturaleza de la biología moderna. El libro tuvo un gran éxito desde su primera edición, suscitó grandes polémicas y la influencia se hizo notar no sólo en la comunidad científica, sino también en toda la sociedad.

TÍTULO: Lógica, matemáticas y realidad

AUTOR: Anastasio Alemán Pardo

EDITORIAL: Tecnos

EDICIÓN: 2011

SINOPSIS: ¿Cuál es la naturaleza de la lógica y de la matemática, dado que su empleo resulta indispensable en teorías que permiten predecir, con éxito, la ocurrencia de multitud de fenómenos en la naturaleza? Se exploran aquí las múltiples ramificaciones de este amplio problema, y se analizan las respuestas y argumentos ofrecidos por las concepciones filosóficas más fundamentales en torno a él: empirismo, platonismo y convencionalismo. Anastasio Alemán, profesor de Lógica y Filosofía en la Universidad Autónoma de Madrid, es autor de diversos artículos de Filosofía y del libro Teoría de las categorías en la filosofía analítica

TÍTULO: La certeza absoluta y otras ficciones: los secretos de la estadística

AUTOR: Pere Grima Cintas

EDITORIAL: RBA

EDICIÓN: 2011

SINOPSIS: ¿Cuándo nació la estadística? ¿Para qué sirve? ¿Todo es mesurable mediante su uso? ¿Pueden los resultados ser engañosos? ¿En qué campos del conocimiento tiene más aplicaciones?
La estadística ha sido descrita como la práctica de “torturar a los números para que confiesen”. Esta suspicacia posiblemente se deba a que la estadística parte de la convicción de que “cierto” significa poco más que “altamente probable”. Con todo, es sin duda la rama más importante de la matemática aplicada, y constituye nuestra mejor guía para tomar decisiones correctas cuando nos enfrentamos a la incertidumbre, es decir, casi siempre.
Sus aplicaciones son múltiples: en la investigación médica, en la biología, en los estudios de mercado, en los análisis sociológicos, en los estudios de fiabilidad industrial, en la gestión de calidad de las empresas, en la política y hasta en el deporte…

TÍTULO: Los crímenes de Oxford

AUTOR: Guillermo Martínez

EDITORIAL: Destino

EDICIÓN: 2004

SINOPSIS: Los crímenes de Oxford conjuga los sombríos hospitales ingleses con los arrebatos de pasión y las sectas antiguas de matemáticos con el arte de los viejos magos. Una novela policíaca de trama aparentemente clásica que, en el sorprendente desenlace, se revela como un magistral acto de prestidigitación. Una fascinante indagación detectivesca con Oxford como escenario.

Un estudiante de matemáticas realiza un viaje a Oxford con fines académicos. Además de conocer a algunos de sus maestros en esta ciencia, las emociones se alborotan cuando se produce un asesinato en la casa donde se aloja. Se desata así un misterio para el que las matemáticas son, más que una disciplina teórica, la clave para su investigación y desarrollo. La serie de Oxford es un artefacto literario que combina una altísima calidad literaria con una trama capaz de atrapar a miles de lectores.

TÍTULO: El código Da Vinci

AUTOR: Dan Brown

EDITORIAL: Planeta

EDICIÓN: 2010

SINOPSIS: Robert Langdon, experto en simbología, recibe una llamada en mitad de la noche: el conservador del museo del Louvre ha sido asesinado en extrañas circunstancias, y junto a su cadáver ha aparecido un desconcertante mensaje cifrado. Al profundizar en la investigación, Langdom descubre que las pistas conducen a las obras de Leonardo Da Vinci… y que están a la vista de todos, ocultas por el ingenio del pintor. Langdon une esfuerzos con la criptóloga francesa Sophie Neveu y descubre que el conservador del museo pertenecía al Priorato de Sión, una sociedad que a lo largo de los siglos ha contado con miembros tan destacados como Sir Isaac Newton, Botticelli, Victor Hugo o el propio Da Vinci, y que ha velado por mantener en secreto una sorprendente verdad histórica. Una mezcla trepidante de aventuras, intrigas vaticanas, simbología y enigmas cifrados que provocó una extraordinaria polémica al poner en duda algunos de los dogmas sobre los que se asienta la iglesia católica.
Una mezcla trepidante de aventuras, intrigas vaticanas, simbología y enigmas cifrados que provocó una extraordinaria
polémica al poner en duda algunos de los dogmas sobre los que se asienta la iglesia católica.

TÍTULO: Ángeles y demonios

AUTOR: Dan Brown

EDITORIAL: Umbriel

EDICIÓN: 2009

SINOPSIS: El arma más poderosa creada por el hombre, una organización secreta sedienta de venganza… y apenas unas horas para evitar el desastre.
La eterna pugna entre ciencia y religión se ha convertido en una guerra muy real en Ángeles y demonios.
En un laboratorio de máxima seguridad, aparece asesinado un científico con un extraño símbolo grabado a fuego en su pecho. Para el profesor Robert Langdon no hay duda: los Illuminati, los hombres enfrentados a la Iglesia desde los tiempos de Galileo, han regresado. Y esta vez disponen de la más mortífera arma que ha creado la humanidad, un artefacto con el que pueden ganar la batalla final contra su eterno enemigo. Acompañado de una joven científica y un audaz capitán de la Guardia Suiza, Langdon comienza una carrera contra reloj, en una búsqueda desesperada por los rincones más secretos de El Vaticano. Necesitará todo su conocimiento para descifrar las claves ocultas que los Illuminati han dejado a través de los siglos en manuscritos y templos, y todo su coraje para vencer al despiadado asesino que siempre parece llevarle la delantera.

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Divulgar ciencia desde un blog

Con esta entrada queremos hacer ver la importancia de la ciencia. Muchas personas, como  nosotros, han creado blogs en los que reflejan temas científicos de su interés. A continuación os presentanmos una serie de ellos.

 

eciencia

 

EL BLOG ciencia y tecnología

 

Divulgación científica de la química clínica

 

CienciaOnline.com

 

El p@to científico

 

El blog de Miguel

 

Sopa de ciencias

El rincón de marco

 

Docuciencia

 

Ciencia para impacientes

 

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Ciencia realizada por mujeres

A lo largo de la historia, podemos encontrar importantes mujeres que han dejado huellas en el campo científico. Entre todas ellas destacan por su labor:

Marie Curie, Marja Skłodowska

Nacimiento: 7 de noviembre de 1867.

Fallecimiento: 4 de julio de 1934.

Rama científica: Física y química.

Rosalind Elsie Franklin

Nacimiento: 25 de julio de 1920.

Fallecimiento: 16 de abril de 1958

Rama científica: Biofísica, cristalografiadora inglesa.

Lise Meitner

Nacimiento: 17 de noviembre de 1878.

Fallecimiento: 27 de octubre de 1968.

Rama científica: Física

Dorothy Crowfoot Hodgkinf

Nacimiento: 12 de mayo de 1910.

Fallecimiento: 29 de julio de 1994.

Rama científica: Química.

Marie-Sophie Germain

Nacimiento: 1 de abril de 1776.

Fallecimiento: 27 de junio de 1831.

Rama científica: Matemáticas.

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Científicos en el cine

Las películas cinematográficas nos muestran una gran variedad de ciéntíficos de los que se muestran imágenes muy diferentes.  Podemos encontrar a un  científico serio, volcado en su trabajo e incluso a uno disparatado, que da la imagen del típico científico loco.

Henry Frankenstein

(Frankenstein, 1931)
El Dr. Frankenstein es un joven y apasionado científicoque arma un cuerpo humano, cuyas partes han sido recolectadas secretamente de varias fuentes. El anhelo que consume al  doctor  es el de crear vida humana a través de varios artefactos eléctricos perfeccionados por  él mismo.

Sherman Klump

(El doctor chiflado I,II)

El doctor es un profesor de química de la universidad.Acomplejado por su peso, decide probar el invento sobre el que esta trabajando, una fórmula para perder peso. El brebaje funciona y se transforma en Buddy Amor, un atractivo y delgado joven. Pero poco a poco la personalidad de Buddy se irá adueñando de él.

 

John Dolittle

(El doctor Dolittle I, II, III)

El doctor Dolittle es un médico y veterinario normal, que un día descubre que tiene el don de poder hablar y entender a los animales.

Doctor Finklestein

(Pesadilla antes de navidad)

El doctor Finklestein es el científico loco de la cuidad de Halloween. Su mayor hallazgo científico fue construir con sus propias manos a Sally, y que ésta pueda pensar y comportarse como una persona completamente normal.



 

 

C. A. Rotwang

( Metrópolis, 1927)

Se trata de un  brillante inventor, que se centra en la creación de un robot para que reemplace a su mujer ya fallecida. Durante la creación de dicho robot muestra tener conocimiento de  medicina,  física, química y biología.



Alexander Hartdegen

( La máquina del tiempo)

Alexander es un joven científico que vive en la ciudad de Nueva York. Está obsesionado con la idea del viaje en el tiempo y convencido de que es teóricamente posible. Él enseña en la Universidad de Columbia como profesor de ” Mecánica Aplicada e Ingeniería” y frecuentemente se mete en problemas debido a su libre pensamiento y a sus teorías radicales. Finalmente construye una máquina que le permite viajar en el tiempo.

Dexter

( El laboratorio de Dexter: La película)

Niño genio pelirrojo, con una mente grandiosa. Creador y dueño del laboratorio secreto donde desarrolla impresionantes experimentos y crea fascinantes inventos. En esta película viaja en el tiempo, y debe enfrentarse a robots inteligentes para lo que se vale de su ingenio e inteligencia.

 

 

Julius Hibbert

(Los Simpsons)

El doctor Hibbert es el médico más visitado de Springfield.      A él acuden todos los enfermos de cualquier tipo de enfermedad. Se caracteriza por su extraño sentido del humor. Gran doctor aunque de apariencia seria.

 

Grace Augustine

(Avatar)

La doctora  Grace Augustine es una xenobotanist a cargo del Programa Avatar. Es una leyenda para el personal cientifico ya que comenzo a explorar la flora de Pandora y  escribio un libro de botánica.

 

 

 

Egon Spengler

(Los cazafantasmas I, II y III)

Es un físico nuclear y un parapsicólogo.  Su pensamiento es el más científico de todos. Junto con Ray Stantz desarrolló el equipo de los cazafantasmas. Aunque sea sumamente científico también es bien versado en ocultismo.

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Museos de ciencias en el mundo

En todo el mundo podemos hallar infinidad de museos relacionados con distintos campos ( museos de música, de pintura, de escultura…)

En España encontramos una gran cantidad de estos museos. En esta entrada nos vamos a centrar en los museos relacionados con la ciencia.

Museo de la ciencia de Valladolid

Real Jardín Botánico de Madrid

Miramon (San Sebastián)

Casa de las ciencias (La Coruña)

Planetario de Pamplona

También podemos encontrar museos relacionados con la ciencia en otros lugares del  mundo.

Universum: Museos de las ciencias de México

– Powerhouse Museum (Sidney)

– El Observatorio de Sidney

– Museo participativo de Ciencias (Buenos Aires, Argentina)

– Electropolis (Mulhouse, Francia)


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África, ¿el lugar en el que vivió Eva?

Los científicos afirman que el ser humano proviene de África. De hecho aseguran que nuestra madre original vivió en África hace unos  200 000
años. Como en europa occidental se pensaba que la raza blanca era superior a la negra  el ser humano debía tener su origen en Europa,
 pero paulatinamente se ha demostrado que no es así.

En África se descubrieron huesos que revelaron que el homo sapiens apareció en este continente hace 100 000 000 de años, cuando en Europa
 y Asia se estaba formando el Neardental clásico. La biología molecular confirmó esta teoría.

Gracias al estudio del ADN de las mitocondrias podemos investigar el parentesco de los genes entre dos especies diferente y encontrar las
conexiones genéticas dentro de nuestra especie. En las mitocondrias solo se encuentra el ADN materno, por lo que podríamos encontrar a la primera mujer.

En 1980 se estudió la composición de las mitocondrias de 21 personas de diferentes razas, de lo que se dedujo que nuestro ADN
 mitocondriaco actual se remonta a pocos individuos e incluso a una única mujer.
La Eva biblíca vivió hace 6.000 años y la Eva genética se remonta a muchísimos años atrás.
La doctora Cann escogió a mujeres embarazadas de EE.UU.con antepasados en los diferentes continentes para que le donaran las placentas  y gracias a ellas
obtener muestras de tejido corporal.
El estudio se basó en comparar las cadenas de ADN de las mitocondrias de las diferentes placentas. Gracias a 12 enzimas, la cadena de ADN fue seccionada en pequeños
fragmentos. Cada secuencia se divide justo después de un orden determinado de nucleótidos y se marca por una molécula  fosfórica radiactiva.
Los eslabones se separan por un campo eléctrico y se desplazan hasta diferentes puntos de unas placas.
EL campo eléctrico está en una fina capa de gel entre dos placas de vidrio. A continiación se la placa sobre una película radiográfica y se obtiene como resultado
 un líquido que contenía DNA puro.
EL suguiente paso consistía en comparar, a traves de ordenadores, este DNA con los fragmentos de las personas estudiadas.
Para los científicos el árbol genealógico más valido es aquel que se mantiene con menos mutaciones. El resultado:  un árbol cuya primera rama llegaba hasta África
y cuya segunda rama abarca a todas las demás razas humanas.
Si el hombre apareció en África, ¿por qué abandonó éste lugar?. La respuesta es sencilla, una era glacial convirtió el Sáhara en un desierto y los animales abandonaron
la estepa provocando que muchos cazadores los siguieran.
El homo sapiens se encontró en Europa con el hombre de Neardental. No se sabe como fue la relación entre ellos, pero si se sabe que el Neardental desapareció hace
unos 30.000 años.
Un científico norteamericano comparó la seroalbúmina (un componente de la sangre) del ser humano y de los antropomorfos africanos. Calculó que las líneas de ambos se
separaron hace cinco millones de años. Los paleontólogos no estaban de acuerdo, ya que según unos huesos que hallaron estimaban un tiempo mayor.
Posteriores investigaciones demostraron que las investigaciones de este científico eran las correctas.
Una de las incógnitas es si una mutación puede producir varias modificaciones externas.
Se ha descubierto que hace unos mil millones de años las mitocondrias eran céluilas independientes, y que fueron absorvidas por las celulas normales con núcleo para
ventaja de ambas.

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