Safari fotográfico cientifico-callejero.

 

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Expedición a la fosa de las Marianas.

El 23 de enero de 1960, la tripulación del USS Lewis se encargó de lanzar cargas de TNT en la fosa para poder determinar su profundidad.
La onda de sonido ocasionada por la explosión tardó en regresar al barco 14 segundos. Se encontraban justo encima de la sima Challenger, la más profunda del mundo (11.035 metros).
El capitán del barco y un ingeniero suizo emprendieron el descenso a la sima dentro del sumergible Trieste. Descendieron durante cinco horas sin saber con qué se iban a encontrar.
Este descenso fue muy arriesgado debido a la tecnología del siglo en el que se produjo.
Hasta la actualidad, nadie ha intentado repetir dicha hazaña.
El director de cine James Cameron ha mandado a construir un nuevo sumergible capaz de volver a la fosa de las Marianas. Planea utilizar las grabaciones que obtenga para la secuela de Avatar. En los próximos meses se realizará una inmersión de prueba.
En estos abismos podemos encontrar formas de vida únicas y extraordinarias; lugares que hacen de almacenes submarinos de carbono.
El año pasado, unos investigadores enviaron a la sima Challenger a su robot Nereus y permaneció diez horas en el fondo del mar. Envió por medio de una fibra óptica el video que grabó.
Andrew Bowen, director del Complejo Nacional para la Inmersión Profunda de Woods Hole, asegura que solo con la exploración podremos comprender el mundo.

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Una “bici-tren” para evitar los atascos

Su nombre real es Shweeb, una especie de bicicleta invertida colgada de un monorraíl.
Uno de sus mayores inversores es Google, que ha invertido un millón de dólares para su desarrollo.
Los usuarios están encerrados en cápsulas y pueden llegar a pedalear aproximadamente a una velocidad de  45 km/h.
Su forma permite pedalear más fácilmente y requiere menos esfuerzo.
El carril tiene una extensión de 200 metros y está pensado para resistir entre 50 y 100 años.
Sus materiales son reciclables, por lo que no perjudicará al medio ambiente.
Si no llegase a utilizarse como medio de transporte en la ciudad, podría utilizarse en los campos universitarios y en las empresas diseminadas en varios edificios.
Sólo esta implantado de forma experimental en Rotorua, Nueva Zelanda.
Shweeb podría revolucionar el transporte urbano del futuro.

Fuente: periódico Eureka nº30, domingo 17 de octubre.
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Premio Príncipe de Asturias de Ciencias 2010

 

El Premio Príncipe de Asturias de Ciencias ha sido concedido a los estadounidenses David Julius y Linda Watkins y al israelí Baruch Minke, por sus investigaciones en el campo de la neurobiología sensorial.

Sus investigaciones permiten una comprensión más profunda de las bases celulares y moleculares de las diferentes sensaciones, en especial la del dolor y abren la esperanza de paliar el dolor crónico.

Baruch Minke identificó por primera vez un nuevo tipo de canales, denominados TRP, directamente implicados en la percepción de las señales sensoriales.

David Julius la existencia de receptores específicos en las terminaciones nerviosas que responden a estímulos que pueden causar dolor, como el calor o el frío.

Linda Watkins ha avanzado en estudio del dolor patológico y en la comprensión de por qué algunos analgésicos no consiguen paliar el dolor.

Linda Watkins, Baruch Minke y David Julius. (Foto: El Mundo)

Fuente:  http://www.elmundo.es/elmundosalud/2010/06/02/neurociencia/1275467216.html

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Premios Nobel 2010

El premio Nobel de física fue entregad0 a Andre Geim ( 36 años), y a Konstantin Novoselov ( 51 años), ambos científicos de origen ruso. Lograron sintetizar el grafeno por primera vez en 2004 a partir del grafito.

El grafeno es considerado el material del futuro debido a sus caracteristicas, de las que podemos destacar su gran conducción de la electricidad,  enorme resistencia, flexibilidad y su transparencia.

En la actualidad, los microchips fabricados con grafeno son mucho más rápidos.

En el futuro se podría usar para fabricar paneles solares, baterias que se carguen en menos de un segundo, etc.

Robert Edwards fue el ganador del Premio Nobel de Medicina y Fisiología del 2010, por el desarrollo de la fecundación ‘in vitro’.

Se esperaba que los ganadores de esta edición fuesen: Douglas Coleman y Jeffrey Friedman, por el descubrimiento de la leptina (hormona relacionada con el apetito y la obesidad).

Pero finalmente el premio, dotado de 1’08 millones de euros, ha recaído sobre Robert Edward.

En 1968 realizó junto a Patrick Steptoe (ya fallecido), la fertilización de un óvulo humano fuera del organismo de la mujer. Este sería el primer paso para la fecundación ‘in vitro’ que daría lugar a Louis Brown, en 1978, la primera niña probeta.

Hay que aportar a la información ya mostrada un dato que resulta curioso y es un gran problema para la mayoría de los cientificos, no hay fondos para investigaciones y, por tanto, sus trabajos continuaron gracias a donaciones privadas.

El Premio Nobel de Química ha sido concedido al  estadounidense Richard Heck y a los japoneses Ei-chi Negisi y Akira Suzuki.

Sus trabajos sobre las reacciones de moléculas de carbono serviran para sintetizar moléculas nuevas con aplicaciones en diferentes campos, como la medicina y la agricultura.

Los tres investigadores compartirán el premio de 1.100.000€, que se les entregará en la ceremonia del 10 de diciembre.

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